Amerique

Le continent Americain

L’Amerique est un continent du monde regroupant 35 pays repartis sur trois regions geographiques.

Constitue par l’Amerique du Nord, l’Amerique centrale et l’Amerique du Sud (consideres comme des sous-continents en raison de leur independance geographique), le continent americain s’etend sur plus de 16 000 km du nord au sud, du nord du Groenland (pres du cercle polaire Arctique) au cap Horn (pres du cercle polaire antarctique). Il est delimite a l’est par l’ocean Atlantique, a l’ouest par l’ocean Pacifique, au nord par l’ocean Arctique et au sud par l’ocean Antarctique ; la pointe sud du continent marque la separation entre les oceans Atlantique et Pacifique.

Le continent americain couvre une superficie d’environ 40 millions de km2 et comptait (en 2004) une population d’environ 863 millions d’habitants.

Nombre de pays en Amerique : 35.

L’Amerique du Nord

L’Amerique du Nord est la partie septentrionale de l’Amerique, le deuxieme des cinq continents du globe par sa taille, comprenant le Canada (deuxieme plus grand pays du monde par sa superficie apres la Russie), les Etats-Unis (quatrieme) et le Mexique (treizieme).

L’Amerique du Nord est limitee a l’est par l’ocean Atlantique, au nord par l’ocean Arctique, a l’ouest par l’ocean Pacifique et au sud par l’isthme de Tehuantepec, au Mexique, qui la separe de l’Amerique centrale. Cet ensemble comprend egalement le Groenland, la plus grande ile du globe, ainsi que la collectivite territoriale francaise de Saint-Pierre-et-Miquelon et la dependance britannique des Bermudes (deux archipels de l’ocean Atlantique).

Avec plus de 395 millions d’habitants, l’Amerique du Nord est le quatrieme continent le plus peuple du monde ; les Etats-Unis (271 millions) sont a la quatrieme place et le Mexique (94 millions) a la onzieme. Le Canada et les Etats-Unis (premiere puissance mondiale) ont une economie developpee et performante. Le Mexique, bien que techniquement inferieur a ses voisins, detient quelques-uns des plus grands gisements de petrole et de gaz naturel du monde.

C’est le navigateur italien Amerigo Vespucci, qui aurait effectue des expeditions sur les cotes du Nouveau Monde entre 1499 et 1502, a donne son nom au continent americain.

L’Amerique du Nord ressemble a un triangle dont la base serait sa partie septentrionale. Sa masse continentale occupe en grande partie les latitudes moyennes, avec une partie considerable au nord du cercle polaire Arctique et une partie moins importante au sud du tropique du Cancer. Le continent s’etire d’est en ouest sur pres de 176° de longitude, de la longitude 12° ouest (Nordost Rundingen, au nord-est du Groenland) a la longitude 172° est environ (extremite occidentale de l’ile Attu, en Alaska). Du nord au sud, l’Amerique du Nord s’etend sur quelque 69°, de la latitude 83° ; nord (cap Morris Jesup a l’est du Groenland) a la latitude 14° nord environ (sud du Mexique). La superficie totale de l’Amerique du Nord couvre 23,5 millions de km2 environ.

Les cotes de l’Amerique du Nord sont extremement irregulieres, malgre quelques longues etendues cotieres relativement peu accidentees, puisque la cote est fortement dentelee en plusieurs endroits, avec de nombreuses baies et de grandes iles au large. La masse continentale presente trois grandes baies : la baie d’Hudson au nord-est, le golfe du Mexique au sud-est et le golfe d’Alaska au nord-ouest. De nombreuses petites iles se trouvent, en outre, au large des cotes est et ouest ; toutefois les plus grandes d’entre elles se situent dans l’extreme nord.

L’Amerique centrale, est une region, constituee d’un long isthme etroit formant une passerelle entre l’Amerique du Nord et l’Amerique du Sud. L’Amerique centrale couvre une superficie d’environ 520 000 km2 et comprend, du nord au sud, outre la peninsule du Yucatan, au Mexique, sept Etats dont le Guatemala, le Belize, le Salvador, le Honduras, le Nicaragua, le Costa Rica et le Panama.

La limite geologique de l’Amerique centrale se situe a l’isthme etroit de Tehuantepec, dans le sud du Mexique. Cette etroite section separe les roches volcaniques du nord-ouest des structures plissees et crevassees de l’Amerique centrale. Au sud, la vallee de l’Atrato, en Colombie, pays de l’Amerique du Sud, marque la limite avec l’Amerique du Sud.

L’Amerique du Sud est une region geographique de l’Amerique, regroupant 12 pays.

L’Amerique du Sud est la quatrieme plus grande masse continentale du monde (apres l’Asie, l’Afrique et l’Amerique du Nord), couvrant environ 17 800 000 km2, soit pres de 12 p. 100 des terres emergees du globe. L’Amerique du Sud est limitee par l’ocean Atlantique a l’est, l’ocean Austral au sud, l’ocean Pacifique a l’ouest ; elle est reliee au nord a l’Amerique centrale par l’isthme de Panama.

Cette region du monde, qui s’etend sur environ 7 400 km depuis la mer des Caraibes, au nord, jusqu’au cap Horn, au sud, a une largeur de quelque 4 800 km entre le cap Sao Roque (Bresil), sur l’ocean Atlantique, et la Punta Parinas (Perou), sur la cote du Pacifique.

La population de l’Amerique du Sud etait estimee, en 1990, a 300 millions d’habitants, soit moins de 6 p. 100 de la population mondiale. Cet ensemble est constitue de dix pays latins (l’Argentine, la Bolivie, le Bresil, le Chili, la Colombie, l’Equateur, le Paraguay, le Perou, l’Uruguay et le Venezuela), la Guyana (autrefois dependance britannique), le Suriname (autrefois une dependance neerlandaise) et la Guyane francaise (departement et region d’outre-mer). Dans l’ocean Pacifique, assez eloignes du continent, se trouvent differentes iles dont les iles Juan Fernandez et l’ile de Paques (territoires chiliens), ainsi que les iles Galapagos (appartenant a l’Equateur). Plus proches de la cote, dans l’ocean Atlantique, se trouvent l’archipel Fernando de Noronha (territoire bresilien) et, plus au sud, la dependance britannique des iles Malouines, qui sont egalement revendiquees par l’Argentine. La cote de l’Amerique du Sud est relativement reguliere, a l’exception de l’extreme sud et sud-est, decoupes en de nombreux fjords.

Carte des pays d’Amerique – CIA relais par (l’Universite du Texas ) – Domaine public

Cartographie en relief de l’Amerique du Nord – Uwe Dedering (Uwe) – CC BY-SA 3.0